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https://fee.org/articles/data-on-amazon-rainforest-fires-tell-a-much-different-story-than-social-media/ 

A indignação substituiu a razão no debate sobre a biodiversidade e envenenou a maneira como falamos sobre soluções viáveis.

Bill Wirtz
09/09/2019

É difícil não ser exposto às notícias sobre os incêndios na floresta amazônica no Brasil. Milhões de pessoas estão pedindo ação imediata nas mídias sociais e, com uma quantidade limitada de conhecimento prévio, não surpreende de que muito do que está sendo relatado é impreciso.

Uma grande variedade de celebridades chamou a atenção para o problema, principalmente por meio de tweets, que variam de esportistas a atores famosos. Quando perguntado o que Madonna, Christiano Ronaldo, Leonardo DiCaprio e Emmanuel Macron têm em comum, você provavelmente está esperando uma piada. De fato, todas essas pessoas compartilharam fotos sobre os incêndios on-line que provaram ser muito mais antigos. No caso do presidente francês, a fotografia que ele postou foi tirada por um fotógrafo que morreu em 2003, completando 16 anos.

Macron:
“Nossa casa está pegando fogo. Literalmente. A Amazônia, o pulmão do nosso planeta, que produziu 20% do oxigênio do mundo, está em chamas. Esta é uma crise internacional. Membros do G7, vamos nos encontrar em dois dias para conversar sobre essa emergência. #ActForTheAmazon”

Até o Papa Francisco se uniu ao chamado para proteger a floresta tropical.

Com campanhas "Salvar a Amazônia" ou "Emergência na Amazônia", é importante colocar tudo em perspectiva. Sabemos que o número de incêndios no Brasil este ano é maior que no ano passado, mas também é igual ao de 2016 e menor que 2002, 2003, 2004, 2005, 2006, 2006, 2007, 2010 e 2012. Dados do INPE, que trabalha com a NASA, mostram que 2019 não está fora da média. Esses dados são produto de análise de imagens de satélite.

Embora o número de incêndios em 2019 seja de fato 80% maior do que em 2018 - esse número que você provavelmente já viu relatar descontroladamente -, é apenas 7% maior que a média dos últimos 10 anos. Além disso, a maioria dos incêndios está ocorrendo atualmente em terras já desmatadas na Amazônia.

Por que as pessoas estão preocupadas?

Continua sendo um mito popular que a Amazônia é "o pulmão da Terra", produzindo "20% do oxigênio do mundo". No tweet de Emmanuel Macron de cima, o presidente repete essa linha exata. Na realidade, isso é incorreto, e não apenas porque seus pulmões não produzem oxigênio.

Mas é claro que o número permanecerá vivo enquanto houver notícias na mídia a serem produzidas, inclusive da Associated Press (que precisou retirá-lo).

"De fato, quase todo o oxigênio respirável da Terra se originou nos oceanos, e existe o suficiente para durar milhões de anos. Há muitas razões para ficar chocado com os incêndios na Amazônia deste ano, mas o esgotamento do suprimento de oxigênio da Terra não é um deles”, escreve Snopes.

Ou seja, não, você não vai sufocar por causa dos incêndios na Amazônia.

A arrogância

Não demora muito para que as pessoas percebam a temeridade de julgar a floresta brasileira de uma perspectiva norte-americana ou europeia. Grandes áreas florestais comparáveis à Amazônia não existem na Alemanha, França, Itália ou Estados Unidos, porque foram transformadas em terras agrícolas e usadas para enriquecer as comunidades locais através do uso eficaz da terra.

No Brasil, 80% da Amazônia é protegida do desmatamento e permanece intocada. Enquanto isso, também precisamos observar que o desmatamento também diminuiu 70% nos últimos anos, e apenas uma fração da terra pode ser usada para práticas como o cultivo de soja.

Pairar acima da autoridade brasileira sobre a Amazônia, espalhar a necessidade de "ação imediata" desinformando o público quando os líderes dos países em questão levaram o desmatamento muito além do que o Brasil já fez, é muito hipócrita. A vontade de combater incêndios acidentais (que devem aumentar devido às mudanças climáticas) existe. No entanto, a maneira como o debate foi realizado nas últimas semanas priva os líderes políticos da América do Sul, bem como a população que os elegeu.

Retratar os cerca de 30 milhões de habitantes da região amazônica como selvagens egoístas gananciosos que precisam de Leonardo DiCaprio para educá-los sobre os desafios ambientais globais apenas alimentará memórias do colonialismo. Essa palavra é escolhida com algum cuidado - o ambientalismo moderno tornou-se um conjunto de indivíduos e países ricos, dizendo às populações de baixa renda que elas precisam permanecer pobres por uma questão de segurança ambiental internacional.
Alternativas

O debate sobre incêndios na floresta amazônica é outra edição de "abstinência versus inovação". Diz-se que o agroconsumo global e a demanda por produtos como carne são a causa do problema e, dentro dessa narrativa, apenas o corte no consumo pode produzir resultados positivos. Isso não é verdade. Através da modificação genética e edição de genes, podemos identificar os problemas de hoje e resolvê-los com a tecnologia de hoje.

Em 2014, organismos geneticamente modificados (OGMs) permitiram que agricultores usassem 51 milhões de acres a menos de terra para produzir a mesma quantidade de alimentos, fibras e combustível. Sem OGMs, precisaríamos de 22 milhões de acres adicionais de milho, 19 milhões de acres de soja, nove milhões de acres de algodão e 1,5 milhão de acres de canola. Também conhecemos maravilhosos avanços científicos na área de carnes, onde os "Impossible Burgers" oferecem saborosos hambúrgueres sem carne nas principais cadeias de comida rápida.

O futuro de nossa civilização reside na engenhosidade da pesquisa científica, não na redução do consumo liderada pelo governo. Precisamos interromper os mitos sobre nossos reais desafios ambientais e resolver o problema real com soluções reais.

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