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31/08/2019

Os incêndios na Amazônia têm chamado muita atenção em todo o mundo. A mídia está cheia de artigos sobre a ameaça de falta de oxigênio para a humanidade, já que a maior floresta tropical do mundo seria responsável por 20% da produção de um elemento crucial para toda a vida na Terra. Os cientistas, no entanto, explicam que isso não é verdade.

"Os pulmões do planeta" – é como costumam chamar a Amazônia. Os meios de comunicação escrevem que os incêndios ameaçam a quantidade de oxigênio atmosférico que inalamos. A afirmação repetida de que a selva amazônica produz 20% do oxigênio no planeta está incorreta.

De fato, quase todo o oxigênio da Terra vem do oceano, e há o suficiente para durar milhões de anos. Há muitas razões para ficar chocado com o incêndio na Amazônia, mas o oxigênio atmosférico não é um deles.

O cientista atmosférico Scott Dening, da Universidade do Colorado, afirma que quase todo o oxigênio livre no ar é produzido nas plantas através da fotossíntese, com cerca de um terço da fotossíntese terrestre ocorrendo em florestas tropicais, a maior das quais é a Amazônia.

No entanto, todo o oxigênio produzido pela fotossíntese é consumido todos os anos por organismos vivos e incêndios. As árvores descartam constantemente folhas mortas, galhos, raízes e outros detritos que alimentam o rico ecossistema de organismos, a maioria dos insetos e germes. Todos eles consomem oxigênio no processo.

As plantas produzem muito oxigênio e os germes consomem muito oxigênio. O resultado é que a produção líquida de oxigênio pelas plantas é próxima de zero.

A Amazônia produz cerca de cinco a seis por cento do oxigênio gerado pela fotossíntese.

Visto de uma perspectiva mais ampla de todo o planeta, em que a biosfera não apenas cria, mas também consome oxigênio, a contribuição da Amazônia para a quantidade de oxigênio na Terra é próxima de zero.

Ao contrário das declarações bombásticas populares, a Terra tem uma quantidade incomumente grande de oxigênio livre - um gás muito reativo que é encontrado em grandes quantidades na atmosfera, mas não devido às árvores.

Em vez disso, Dening explica que o oxigênio que inalamos é um legado de fitoplâncton dos oceanos que acumularam lenta mas seguramente oxigênio por bilhões de anos, o fez com que a atmosfera da Terra hoje seja composta de 21% desse elemento.

Mesmo que toda a matéria orgânica fosse queimada de uma só vez, menos de um por cento do oxigênio do mundo seria consumido. Há oxigênio suficiente na atmosfera para durar milhões de anos.

Obviamente, tudo isso não significa que a Amazônia não importa. Em bom estado, a maior floresta tropical do mundo é um fator significativo na remoção de dióxido de carbono da atmosfera.

Os cientistas não concordam com o conceito de "pulmões" do planeta, mas pensam que é muito mais preciso dizer que a Amazônia é um gigantesco ar-condicionado, que resfria o planeta - um dos fatores mais significativos na redução das mudanças climáticas, além de florestas tropicais na África Central e na Ásia.

A Amazônia também abriga milhares de espécies diferentes de animais e plantas e, como tal, tem o ecossistema terrestre mais diversificado do mundo, que as mudanças climáticas, a extração descontrolada de madeira e a negligência humana ameaçam destruir.

Além disso, a Amazônia desempenha um papel muito importante na estabilização dos ciclos de chuva na América do Sul e é crucial para a vida de um milhão de indígenas.

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