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https://www.forbes.com/sites/michaelshellenberger/2019/08/26/why-everything-they-say-about-the-amazon-including-that-its-the-lungs-of-the-world-is-wrong/#689cdbfe5bde

Michael Shellenberger, Colaborador


As fotos dramáticas compartilhadas por celebridades dos incêndios no Brasil não eram o que pareciam ser.

O aumento na queima de fogos no Brasil provocou uma onda de indignação internacional na semana passada. Celebridades, ambientalistas e líderes políticos culpam o presidente brasileiro, Jair Bolsonaro, por destruir a maior floresta tropical do mundo, a Amazônia, que eles dizem ser os "pulmões do mundo".

Cantores e atores, incluindo Madonna e Jaden Smith, compartilharam fotos em mídias sociais que foram vistas por dezenas de milhões de pessoas. "Os pulmões da Terra estão em chamas", disse o ator Leonardo DiCaprio. “A Amazônia produz mais de 20% do oxigênio do mundo”, tuitou o astro do futebol Cristiano Ronaldo. "A floresta amazônica - os pulmões que produzem 20% do oxigênio do nosso planeta - está em chamas", tuitou o presidente francês Emanuel Macron.

E, no entanto, as fotos não eram realmente dos fogos e muitas nem eram da Amazônia. A foto que Ronaldo compartilhou foi tirada no sul do Brasil, longe da Amazônia, em 2013. A foto que DiCaprio e Macron compartilharam tem mais de 20 anos. A foto compartilhada por Madonna e Smith tem mais de 30 anos. Algumas celebridades compartilharam fotos de Montana, Índia e Suécia.

Crédito deve ser dado à CNN e o New York Times que desmascararam as fotos e outras desinformações sobre os incêndios. “O desmatamento não é novo nem limitado a uma nação”, explicou a CNN. "Esses incêndios não foram causados pela mudança climática", observou o The Times.

Mas ambas as publicações repetiram a afirmação de que a Amazônia é o “pulmão” do mundo. "A Amazônia continua sendo uma fonte líquida de oxigênio hoje", disse a CNN. "A Amazônia é frequentemente chamada de 'pulmões' da Terra, porque suas vastas florestas liberam oxigênio e armazenam dióxido de carbono, um gás que aprisiona o calor e é uma das principais causas do aquecimento global", afirmou o The New York Times.

Eu estava curioso para ouvir o que um dos principais especialistas em florestas amazônicas do mundo, Dan Nepstad, tinha a dizer sobre a alegação dos “pulmões”.

"É besteira", disse ele. “Não há ciência por trás disso. A Amazônia produz muito oxigênio, mas usa a mesma quantidade de oxigênio através da respiração, então é uma lavagem ”.

As plantas usam a respiração para converter nutrientes do solo em energia. Eles usam a fotossíntese para converter luz em energia química, que pode ser usada mais tarde na respiração.

E então a afirmação do The New York Times de que “se uma área significativa de floresta tropical for perdida e não puder ser recuperada, a área se tornará savana, que não armazena tanto carbono, significando uma redução na 'capacidade pulmonar' do planeta”?

Também não é verdade, disse Nepstad, que foi o principal autor do mais recente relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas. "A Amazônia produz muito oxigênio, mas as fazendas de soja e pastagens [de gado] também".

Algumas pessoas vão, sem dúvida, afastar o mito dos "pulmões" como procurar ‘pelo em ovo’. A questão mais ampla é que há um aumento de incêndios no Brasil e algo deve ser feito sobre isso.

Mas o mito dos "pulmões" é apenas a ponta do iceberg. Considere que a CNN colocou no ar longo segmento com a faixa “Incêndios queimando a uma taxa recorde na Floresta Amazônica”, enquanto um importante repórter climático afirmava: “Os atuais incêndios não têm precedentes nos últimos 20.000 anos”.

Embora o número de incêndios em 2019 seja de fato 80% maior do que em 2018, é apenas 7% maior do que a média dos últimos 10 anos atrás, disse Nepstad.

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