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https://www.lemonde.fr/idees/article/2019/10/07/la-foret-europeenne-notre-poumon-se-consume-elle-aussi_6014469_3232.html 

Philippe Gourmain

07/10/2019

Os silvicultores estão acostumados às grandes crises que atingem as florestas do país a cada década. As tempestades de 1987 na Bretanha, 1999 em dois terços do país e 2009 na Aquitânia ainda estão na mente. Cada vez, as impressionantes quantidades de árvores no chão causavam o colapso dos preços da madeira. Somente uma ajuda massiva tornou possível reconstruir as superfícies destruídas. O país investiu 900 milhões de euros após a tempestade de 1999, 500 milhões após a de 2009.

Por duas estações, esse é outro fenômeno que afeta as florestas: sob o efeito de secas sucessivas, vários episódios de ondas de calor e ataques de insetos, abetos, carvalhos, faias, pinheiros silvestres de uma grande parte do nordeste do país estão definhando. O Escritório Nacional de Florestas, que administra as florestas públicas, já estima que 60.000 ha são afetados. Se adicionarmos as áreas da floresta privada - mais difíceis de estimar devido a uma grande fragmentação -, excederemos os 100.000 ha, o equivalente a 20% de um departamento francês. Com um valor que caiu de 60 para 15 € / m³ em média para abetos, isso representa uma perda financeira considerável para as comunidades florestais, o proprietário estadual das florestas estaduais e os proprietários privados que não terão como financiar a reconstrução de suas parcelas destruídas.

O que impressiona nesta crise é sua duração sem fim, seu caráter global, que afeta tanto as madeiras duras quanto as coníferas e sua dimensão europeia, dos Balcãs à Escandinávia. As perdas acumuladas na Europa excedem em muito os 100 milhões de m³, correspondendo a aproximadamente um ano de crescimento de toda a floresta francesa.

Vítima e solução

Devemos enfrentar os fatos: a maioria de nossas espécies de árvores não está mais adaptada às mudanças climáticas. Conforme anunciado há mais de quinze anos pelos pesquisadores do INRA, as áreas de distribuição de espécies como faia ou carvalho pedunculado serão reduzidas, confinando os sobreviventes em altitude nas encostas do norte ou em vale muito legal. As espécies vegetais, no entanto, são capazes de se adaptar ou mesmo migrar.

Após a última glaciação, os carvalhos aproveitaram o recuo do gelo para colonizar a França em dois mil anos, a uma velocidade de cerca de 500 m por ano. Espera-se que, dentro das comunidades vegetais, a seleção natural favoreça indivíduos mais resilientes. Mas o fenômeno é tão violento que os mecanismos de enfrentamento não serão suficientes. Portanto, devemos nos preparar para várias décadas de "grande substituição de plantas", com uma mudança profunda em nossas paisagens.

E, no entanto, se a floresta é a primeira vítima das mudanças climáticas, também faz parte da solução! As políticas para combater as mudanças climáticas incluem dois componentes: reduzir o uso de combustíveis fósseis e aumentar o armazenamento de carbono pelas florestas. A implementação da primeira parte se depara com nossas próprias contradições. Reduzir as emissões de CO2 significa não apenas esverdear nossa economia, mas também mudar nossa dieta, como nos transportamos e como viajamos. É uma mudança em nosso modo de vida que não estamos dispostos a realizar.

Acompanhar as mudanças da vegetação

Nesse difícil contexto para os Estados, a melhoria das capacidades de armazenamento de carbono pela floresta aparece como uma maneira de trazer esperança. O plantio de árvores pode, portanto, não apenas melhorar a bomba de CO2 que as florestas representam, mas também é uma condição necessária para garantir a continuidade da produção de bens e serviços pelas florestas. Lembre-se de que uma floresta produz madeira, que é a única matéria-prima renovável. Ao contrário de materiais como concreto ou aço que consomem muita energia, a madeira é um material de "baixo carbono". O desenvolvimento da energia da madeira, ou seja, o uso de subprodutos da floresta para produzir calor e eletricidade, também aparece como uma substituição dos combustíveis fósseis.

Mas a floresta não é apenas uma "fábrica de madeira". Em contraste com as paisagens agrícolas, nas quais a biodiversidade entrou em colapso em algumas décadas, a floresta manteve uma boa biodiversidade. Também desempenha um papel fundamental no ciclo da água. Finalmente, a cobertura florestal fornece proteção eficaz contra a erosão e deslizamentos de terra nas montanhas.

É porque a floresta deve continuar cumprindo essas funções, a principal das quais é o armazenamento de carbono, que devemos acompanhar essa vasta mudança de plantas. Os profissionais europeus das florestas terão que inventar rapidamente novos métodos de manejo, combinando plantações de espécies e variedades locais de regiões mais ao sul. Para reconstruir as áreas afetadas, será necessário dedicar recursos relevantes. Pode-se estimar que a reconstituição dos 100.000 ha de floresta já condenada exigirá um investimento de 3.500 euros / ha, podendo até ultrapassar 5.000 euros / ha se for necessário proteger as plantas contra cervídeos que se tornaram superabundantes. Todo este trabalho corresponde a um orçamento de 350 a 500 milhões de euros, pelo menos.

Neste verão, as pessoas ficaram chocadas com os incêndios na Sibéria e na Amazônia. Menos espetacular, sem dúvida, mas muito mais próxima de nós e igualmente perturbadora, a floresta europeia, nosso "pulmão", também é consumida. Está na hora de desenvolver um plano para financiar a pesquisa operacional sobre novas práticas florestais e sua implementação em larga escala. Quando a escala da crise ecológica tende a levar a uma redução coletiva, ou mesmo a uma forma de "depressão climática", envolver-se no nível europeu nesse projeto unificador traria finalmente aos nossos concidadãos perspectivas positivas.

Philippe Gourmain é Presidente dos Especialistas Florestais da França e Diretor da Interprofissão Nacional da França Bois Forêt

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