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Jean-Robert Pitte

04/10/2019

Acabamos de experimentar um verão real, daqueles que lembramos há muito tempo com apenas duas pequenas ondas de calor em julho e agosto. Nada a ver com as duas semanas de 2003 que causaram 70.000 mortes na Europa. Desde então, aprendemos a lidar com eles. Estava muito seco, sem dúvida: os plantadores de milho e os pecuaristas sofreram, mas não os vinicultores. Estes produzirão apenas 4% a menos de vinho do que a média das últimas cinco safras. As uvas muito maduras darão néctares, como os dos últimos quatro anos e os de quase todas as safras do novo século: uma série raramente vista na memória do viticultor. O atual aquecimento global apavora muitos de nossos contemporâneos, mas não tem apenas desvantagens.

Este não é o primeiro período quente que a humanidade experimentou desde que esteve na Terra, que também sofreu glaciações e resfriamentos graves. Vamos voltar 18.000 anos. Quilômetros de gelo espesso cobrem os polos, montanhas e planícies dos Grandes Lagos da América e da Alemanha central. Dos Alpes, o gelo flui lentamente até a Croix-Rousse de Lyon, onde ela abandona a "Gros Caillou", arrancada da Haute-Maurienne. Na planície, os homens se refugiam em cavernas, mas têm uma fauna abundante para sua alimentação, assim como no Saara, que é verde. Em seguida, o clima esquenta e a maior parte do gelo derrete, elevando o nível do mar em cem metros. A agricultura e a criação de animais em breve ganham força, o primeiro golpe de gênio das sociedades humanas diante do aquecimento global, que permite a revolução neolítica.

Isso acontecerá novamente em períodos mais recentes: as belezas do ano mil que iniciam o ideal medieval estão bem mais próximos da situação atual. Tudo cresce facilmente e, graças às clareiras, os europeus desenvolvem sua produção agrícola como nunca antes, vestem suas paisagens com um jaleco branco de igrejas, catedrais, castelos e cidades. Nesse contexto, tudo renasce: espiritualidade, ordem política, conhecimento e artes. Depois vem a "Pequena Era do Gelo", do século XIV. Felizmente, acabou de terminar. Gostaríamos de ver aldeias inteiras engolidas pelo avanço das geleiras como aconteceu na Suíça ou no vale de Chamonix no século XVII?

Que saudade de experimentar ao pensar no terrível ano de 1709, durante o qual 600.000 franceses morreram de frio e fome, incluindo 25.000 na capital? Queremos de novo cortar os vinhedos com um machado? Os ancestrais vikings dos islandeses devem rir do paraíso de Thor e Odin ao ver seus descendentes afixarem uma placa de bronze para lembrar uma geleira desaparecida, os mesmos que se arrependeram tanto de ter abandonado a Groenlândia - a terra verde - quando o clima havia esfriado no final da Idade Média.

Decrescimento. Agora, temos à nossa disposição tantas técnicas, a cada dia mais eficientes, que somos capazes de tornar nosso planeta mais limpo, ar e água em particular, reter carbono, reduzir o efeito estufa tanto quanto possível, desenvolver energias renováveis que não emitem nem resíduos, nem um único átomo de carbono. E tudo isso sem retornar à Idade da Pedra e sem decrescimento. Não é divulgado o suficiente que existem boas maneiras de capturar carbono. Se sabemos como gerenciar florestas, ou seja, cultivá-las, elas são muito eficientes, assim como a agricultura. Um campo de milho ou soja, especialmente se alguém incorpora seus resíduos no solo, liberam mais oxigênio do que absorvem carbono. Que é necessário evitar queimar a floresta amazônica para substituí-la por uma estéril crosta de laterita, é óbvio, mas por que proibir o cultivo inteligente das áreas desmatadas, uma vez que é necessário alimentar a humanidade? Venerar a chamada floresta primária, a qual, ademais, raramente é mesmo primária, é um exemplo de pensamento mágico.

No que diz respeito à energia limpa e livre de carbono, não há necessidade de cobrir nossas mais belas paisagens de campos de turbinas eólicas de má reputação, cuja vida útil é de vinte ou trinta anos, e que a experiência americana mostra que no final de sua vida útil serão abandonados, em vez de desmontados como previsto pelos regulamentos. A energia nuclear continua sendo a energia mais abundante e mais barata disponível. Certamente, devemos gerenciar o desperdício das atuais usinas de fissão, o que hoje fazemos bastante bem. Porém, nas próximas duas ou três décadas, espera-se que as técnicas de fusão nuclear sejam desenvolvidas, produzindo eletricidade barata e sem desperdícios. Não falamos o suficiente sobre o projeto ITER em Cadarache (Bouches-du-Rhône), financiado pela União Europeia, Estados Unidos, Rússia, China, Japão, etc. Embora seu orçamento tenha explodido, ele representa uma esperança fantástica para a humanidade. O mesmo se aplica às pesquisas em andamento sobre armazenamento de eletricidade, que estão progredindo rapidamente.

Então, vamos arregaçar as mangas e implementar medidas positivas. Que os cientistas, os príncipes que nos governam, a mídia e o próprio papa façam mais do que observações que geram ansiedade. Entrar em greve escolar é muito contraproducente. A família da jovem Greta Thunberg deveria encorajá-la a estudar para participar mais rapidamente da pesquisa das técnicas de que a humanidade precisa para viver melhor na Terra. Resta encontrar boas razões para viver e superar o cansaço e o pessimismo, mas isso é outra história.

Jean-Robert Pitte é presidente da Sociedade Geográfica e secretário perpétuo da Academia de Ciências Morais e Políticas.


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