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Organización Mundial del Comercio

wtoLa Organización Mundial del Comercio (OMC) inició sus

actividades el 1º de enero de 1995 y desde entonces ha actuado como la principal instancia para administrar el sistema multilateral de comercio. La organización tiene como objetivo establecer un marco institucional común para regular las relaciones comerciales entre los diversos Miembros que la componen, establecer un mecanismo de solución pacífica de diferencias comerciales, teniendo como base los acuerdos comerciales actualmente en vigor, y crear un ambiente que permita la negociación de nuevos acuerdos comerciales entre los Miembros. Actualmente, la OMC cuenta con 160 Miembros, siendo el Brasil uno de los Miembros fundadores. La sede de la OMC está ubicada en Ginebra (Suiza). Las tres lenguas oficiales de la organización son el inglés, el francés y el español.

Los orígenes de la OMC se remontan a la firma del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) en 1947, mecanismo que fue responsable, entre 1948 y 1994, por la creación y gestión de las reglas del sistema multilateral de comercio. En el ámbito del GATT fueron realizadas ocho rondas de negociaciones comerciales, que tuvieron como objetivo promover la progresiva reducción de tarifas y otras barreras al comercio. La octava ronda, conocida como Ronda de Uruguay, culminó con la creación de la OMC y de un nuevo conjunto de acuerdos multilaterales que formaron el cuerpo normativo de la nueva Organización.

La OMC heredó del GATT un conjunto de principios que fundamentan la reglamentación multilateral del comercio, entre los que se destacan:

  • el de la nación más favorecida, según el cual un Miembro de la OMC debe extender a todos sus socios comerciales cualquier concesión, beneficio o privilegio concedido a otro Miembro;
  • el del tratamiento nacional, por el cual un producto o servicio importado debe recibir el mismo tratamiento que el producto o servicio similar doméstico cuando ingresa en el territorio del Miembro importador;
  • el de la consolidación de los compromisos, de acuerdo al cual un Miembro debe atribuir a los demás un tratamiento no menos favorable que aquél establecido en su lista de compromisos; y
  • el de la transparencia, por medio del cual los Miembros deben dar publicidad a las leyes, reglamentos y decisiones de aplicación general relacionados al comercio internacional, de manera que puedan ser ampliamente conocidas pos sus destinatarios.

La OMC está compuesta por diversos órganos, siendo los principales:

  • la Conferencia Ministerial, instancia máxima de la organización, compuesta por los Ministros de Relaciones Exteriores o de Comercio Exterior de los Miembros;
  • el Consejo General, órgano compuesto por los representantes permanentes de los Miembros en Ginebra, que ora se reúne como Órgano de Solución de Diferencias (OSD), ora como Órgano de Revisión de Política Comercial;
  • el Consejo para el Comercio de Bienes;
  • el Consejo para el Comercio de Servicios;
  • el Consejo para los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio;
  • los diversos Comités, entre ellos los Comités de Acceso a Mercados, Agrícola y de Subsidios, entre otros; y
  • el Secretariado, que tiene como función apoyar las actividades de la organización y está compuesto por cerca de 700 funcionarios, dirigidos por el Director General de la OMC.

Hasta el presente momento, ya fueron realizadas nueve Conferencias Ministeriales de la OMC, siendo ellas: Singapur (1996); Ginebra (1998); Seattle (1999); Doha (2001); Cancún (2003); Hong Kong (2005); Ginebra (2009); Ginebra (2011); Bali (2013) y Nairobi (2015).

Entre ellas fue especialmente relevante la Conferencia Ministerial de Doha, que estableció el mandato para el lanzamiento de la Ronda de Doha, primera ronda negociadora realizada en el ámbito de la OMC, cuyas negociaciones siguen en curso.

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